Greek vibes: Rhodes, extra virgin olive oil, white wine &…

 

Fine giugno, ho deciso di concedermi una piccola vacanza gourmet in Grecia, per staccare un attimo dallo stress lavorativo e appagare il mio sfrenato senso di curiosità riguardo le culture gastronomiche internazionali. Durante un evento enogastronomico,  quest’inverno, ho avuto il piacere di conoscere un giovane produttore e manager di un’azienda a Rodi, Alexandros, che cortesemente e fortunatamente mi ha fatto da guida “local” durante la mia breve permanenza sull’isola.

Day 1: La prima sera ho avuto il piacere di fare una passeggiata nel borgo medievale di Rodi, al tramonto. Siamo entrati dalla porta rossa “Kokkini” e arrivati fino alla strada dei cavalieri “Road of the Knights”; tutta la città medievale è un esempio unico e raro di un particolare stile architettonico del periodo delle crociate che combina influenze bizantine, francesi e spagnole. Con i suoi palazzi  Franchi e Ottomani il borgo è un’importante insieme di tradizioni e culture differenti. Camminando lungo il tragitto mi sono immersa in un tempo antico sconosciuto, alzando la testa e guardando le antiche mura, percepivo le tante culture che hanno colonizzato l’isola. I cortili, magici, sembrano quasi finti da tanta bellezza e gli stemmi di antichi cavalieri medievali da scorgere sulle pareti esterne delle palazzi mi hanno fatto sentire quasi in una fiaba… un’atmosfera incantevole, da 1000 e una notte…

E poi…

Svegliaaaaaaaa! Si torna nel 2017 ;).

D’un tratto ci siamo ritrovati in una strada piena di negozi caratteristici e molto trafficata, ma intelligentemente ci siamo fermati in un locale-ristorante molto carino e alla moda per un aperitivo veloce nel grande cortile (ho rotto le scatole io… adoro fare l’aperitivo!!); Sissitio è il nome del locale che ha aperto recentemente, strutturalmente molto carino, Cocktail perfettamente eseguito [da un barman strafico ;)] e via al ristorante!!

Pochi passi più in la, passiamo attraverso una piccola porta che anticipa il bellissimo cortile del B&B e ristorante Marcopolo Mansion, a conduzione familiare, che propone cucina Greca rivisitata in chiave contemporanea con influenze Italiane [la famiglia proprietaria è di origine Italiana appunto]. Devo dire molto buono, servizio giovane, cortese e attento. Qui ho assaggiato il vino Athiri di Rodi, della Passalis Family e l’ottimo e premiatissimo olio extravergine d’oliva, Alexandros Olive Grove, in versione bio [l’ultimo premio è stata una silver medal al London IOOC 2017].

Sono rimasta piacevolmente sorpresa dalla qualità di questi prodotti “Made in Rodi” e dalla bontà dei piatti assaggiati. Se passate da Marcopolo, consiglio vivamente gli antipasti, il polpo e i secondi di pesce. Piatti puliti, gustosi e prodotti locali ben selezionati e di grande qualità, mano sensibile dello chef e ricette ben bilanciate tra tradizione e creatività e tra sapori locali e Italiani.

[E qui capisco che in Grecia non esiste solo il polpo, come ho sempre pensato, ma si mangia dell’ottimo pescato freschissimo e locale 😉 ]

Alla fine della cena mirto, limoncello e liquore al mandarino fatti in casa… top!

Durante la serata Alexandros mi ha raccontato della sua attività, di quanto ama l’isola e quello che sta facendo per la cultura enogastronomia di Rodi e quali sono i suoi obbiettivi per il futuro. Un ragazzo di poco più di trent’anni, con una chiara visione manageriale e di marketing per la sua giovane azienda che vuole supportare lo sviluppo del turismo enogastronomici locale, soprattutto per quanto riguarda la produzione di olio extravergine d’oliva che può essere di grande qualità anche a Rodi. In questo momento esatto ho deciso di intervistarlo, ho sentito il bisogno di conoscere e condividere la sua esperienza, che devo dire mi ha caricata molto, sempre nell’ottica che, con duro lavoro, impegno, visione e apertura mentale, piano piano, si riescono a raggiungere gli obbiettivi, anche quando ci sono grandi difficoltà [la crisi in Grecia]

Day 2: Il giorno dopo il santo Alexandros, riesce a liberarsi delle sue 100.000 cose da gestire tra cui L’Alex Beach Hotel di famiglia, un resort per famiglie a Theologos Beach, e mi porta a fare un bagnetto nella lunghissima e poco turistica Afandou Beach. Tutto molto molto rilassato, tempi molto lunghi, ma la Grecia è così… e mi sono dovuta adattare senza grandi sforzi devo dire… comunque, alle 15 finalmente SE MAGNAAAAA!!

Dietro ai nostri lettini, attraversiamo la strada, e arriviamo da AVANTIS… a quanto pare il miglior ristorante di pesce dell’isola. Fanno 40 gradi, giuro! Per la prima volta in vita mia, in estate, mi siedo dentro al ristorante felice di avere l’aria condizionata sparata addosso.

Alexandros si fionda in cucina e sceglie una cernia di un 1,2 kg da fare alla griglia, fa tutto lui, neanche vedo il menu… [e non mi è piaciuto molto, devo sempre veder il menu, comunque sto buona e non rompo le scatole, ahahah ;)]

Arrivano ricci di mare spettacolari, pane e olio extravergine d’oliva da mangiare insieme ai ricci, insalata alla Greca con olive, cipolla, pomodori e feta, una sorta di spinacio bollito locale e questa mastodontica cernia grigliata condita solamente con una citronette a base di olio evo [indovinate di chi? ahahah]… credetemi una delle più belle mangiate di pesce della mia vita, ancora mi ricordo il profumo succulento, la carne saporita del pesce, la pelle croccante, le guance succose… senza parole.

[E qui scopro non solo, che non esiste solo il polpo in Grecia, ma che si mangia il pesce quello vero, buono, freschissimo e senza troppi condimenti, come ci piace a noi Italians]

Avantis? 10 e lode!!! Bravi!!

Abbiamo aspettato un pochino in effetti [sono famosi per il servizio troppo friendly e le lunghissime attese], ma ne è valsa veramente la pena… Ero in estasi dopo il pranzo. Giuro. La sera ero morta, ahahahah.

Day 3: 100 gradi all’ombra, credo di aver beccato il week d più caldo della stagione, un vento caldo mai sentito prima sulla mia pelle… a mollo tutto il giorno, pranzo solo frutta e cena? Una fame da lupi!! Sempre il santo Alexandros, grande lavoratore e poco incline al sentimentalismo, duro e franco in ogni sua risposta alle mie domande [in cui cercavo di tirargli fuori la parte tenera, doveva esserci per forza una parte tenera in quel ragazzo], cortesemente mi porta a visitare un’altra parte dell’isola passando da 38° a 45° con allucinazioni incorporate [abbiamo visto entrambi tipo un’anaconda attraversare la strada… bah, sarà stato il caldo…] e prenota nell’altro ristorante di pesce, a suo dire, più interessante dell’isola.

Stegna Kozas”. Situato nella spiaggia di Stegna, tra Agathis e Tsambikas, 18 km da Lindos e 30 da Rodi. Il ristorante, fiero di avere il riconoscimento “Aegan Cuisine” propone prodotti locali e pescato del giorno, pane fatto in casa con forno a legna, cristalli di sale integrale locale, capperi selvatici e olio extravergine d’oliva homemade. Kozas promette bene… Alexandros ordina, ma questa volta posso vedere il menu [mi ha graziata hahahahaha, e io invece non avevo nessuna voglia, faceva troppo caldo anche per leggere] solo perché il big boss mi ha chiesto di leggere la prima pagina dove c’ è una divertente descrizione della storia del ristorante e del perché a volte il servizio è lento, è stanco o cammina piedi nudi… consigliando elegantemente di non rompere le scatole a riguardo… molto divertente. La tartare di tonno locale in foglia di vite in tempura mi ha fatto veramente impazzire, ricci di mare come se piovessero anche qui, pane spettacolare con tapenade di olive locali e “l’octapus”, come lo pronunciano in Grecia… beh, in realtà lo vedo un po’ piccolo e secco, buono, ma… non riesco a trattenermi e dico:  buono… ma un po gommosetto, che dici? Alexandros mi risponde serio, che così deve essere sia di misura che di secchezza, anzi è perfetto. generalmente i polpi venivano lasciati a essiccare 2-3 giorni e poi cotti e mangiati come chips per aperitivo.

[E qui scopro che il polpo in Grecia si mangia generalmente essiccato, quanto deve essere  grande per essere veramente greco e buono e quando deve essere mangiato]

E come si accompagnano le cene di pesce a Rodi? Con una bella bottiglia di Tsipouro Apostagma, ovviamente per noi la migliore marca in commercio, una sorta di grappa di vite usata al posto del vino, ho adorato l’idea del polpo secco crispy per aperitivo, replicherò, ma bere grappa al posto del vino… oh my god! Ero cotta alla fine!!

[Dunque: 42° lo Tsipouro + 40° alle 22.30 fronte mare… fatevi due conti, sono andata a fuoco ahahha]

Day 4: Tutto bellissimo, ma la movida? Che succede a Rodi… niente casino? Non c’era il Paradise Beach? E l’oramai santo e pio Alexandros, devastato dal caldo e dal lavoro, ma, per amor di patria, si prende 3 ore dopo pranzo e… mi porta in mezzo al casinooo!! Evvai!!!! Fiestaaaaaa!

Ronda Beach Club, stabilimento-club-ristorante sulla riviera più vicina alla città. Ore 15, musica a palla, ambiente tropical beach, pieno di figoni palestrati e giovani donzelle con rotondità ben sistemate, occhiali da sole a specchio ovunque, capelli tirati, code alte, gelatina, silicone, tartarughe e olio solare… [non vado oltre! ahahaha] Immediatamente Alexandros prende 2 lettini in prima fila [bravo cosi’ si fa, ero molto fiera ahahhaha] e poi ordina 2 caipirine e un club sandwich al salmone [oramai avevo mollato; non si legge il menu e le donne greche non scelgono un cavolo, non si discute, ahahah].

Bagnetto praticamente in città in un’acqua cristallina e con tanto di trampolino in mezzo al mare in  stile anni 30… dove tanta bella gioventù molto accessoriata si buttava come se non ci fosse un domani… alla fine mi sono divertita come una pazza!

L’ultima sera è stata una sorpresa, foto shooting per meeeee, ma in realtà, non era per me, ma per il vino in prima linea, “Alexandros marketing oriented” aveva ben organizzato il tutto nel suo Rodi Pure Deli, una gastronomia, bar, ristorante all’italiana con tanto di pizzaiolo, forno a legna, prodotti made in Italy e caffè Illy! [Comunque ero tutta contenta del fotoshooting, bravo!]

Day 5: l’ultimo giorno per la felicità della mia guida local [ahhahaha], che però ci ha tenuto a farmi fare l’ultimo bagno in una delle baie più belle dell’isola. Antony Queen Bay alle spalle dell’altrettanto bellissima Ladico Bay. Uno spettacolo di baia arroccata, acqua cristallina e un piccolo ristorantino tipico co una vista mozzafiato. Questo il mio ultimo shot di Rodi. Bella, divertente, internazionale ma tradizionale… vera, se vista dagli occhi di una guida local, come ho avuto la fortuna di poter fare io.

Ore. 16.20 aeroporto di Rodi – ore 17.45 Aereoporto di Fiumicino. The end.

Un po’ di malinconia mista al dispiacere di dover tornare alla veloce e stressante vita di tutti giorni, ma rilassata e sorridente, porto nel cuore un’altra bellissima esperienza, e il piacere di aver condiviso una piccola parte della mia vita con una persona tanto diversa da me quanto uguale, per il rispetto e l’amore che prova per la sua patria. Durante la vacanza ogni tanto osservavo Alexandros, mai alticcio, mai fuori posto, mai maleducato, mai troppo educato, sempre tarato sul lavoro, attento a informarmi su tutto quello che l’isola ha da offrire, una guida perfetta ma poco incline a palare di se e del suo privato, quasi come se non gli fosse permesso farsi vedere sensibile o semplicemente un essere umano che prova dei sentimenti umani.

[E poi, alla fine, ho capito che…

l’amore, lui, lo mette ogni giorno in quello che fa, lavorando tante ore al giorno l’estate senza mai fermarsi e studiando, aggiornandosi e viaggiando in giro per il mondo l’inverno, amore per gli altri popoli e le altre culture, per le persone in quanto tali, per il suo lavoro, per le tradizioni e per l’innovazione, l’amore per alla sua terra, per i suoi prodotti, per la sua famiglia e per la sua adorata isola… Rodi. 

Thanks Alexandros.]

 

 

 

English:

At the end of June, I decided to have a short ‘gourmet’ vacation in Greece, far away for a moment from the stress of work and to satisfy my unbridled sense of curiosity about international gastronomic cultures. During a food and wine event, this winter, I had the pleasure to know, Alexandros, a young producer and manager of a company in Rhodes, who kindly and luckily was my local guide during my short stay on the island.

Day 1: On my first evening I had the pleasure to stroll in the medieval town of Rhodes, at sunset. We walked through the Red Door “Kokkini” and we arrived up to the “Road of the Knights”; all the medieval town is a unique and rare example of a particular architectural style of the period of the crusades that combines Byzantine, french and spanish influences. With its francs and Ottomans palaces, the village is an important collection of different traditions and cultures. Walking along the way I was immersed in ancient and unknown times. Raising my head and looking at the ancient walls, I felt the many cultures that colonized the island. The magical courtyards seem almost fake by such a beauty and the coats of arms of the ancient medieval knights on the external walls of the buildings, made me feel almost like into a fairy tale… a charming atmosphere, 1000 and a night …

And then…Wake up!!! Come back in 2017! ;).

Suddenly we found ourselves in a very busy street full of quaint shops, but we stopped intelligently at a very nice and trendy local-restaurant for a quick drink in the large courtyard (It was me who insisted as….I love the aperitif!!); Sissitio is the name of the place, recently opened, structurally very cute, Cocktail perfectly executed [by a very cool bartender  ;-)] and then to the restaurant!!

Just few steps away and we passed through a small door that anticipated the beautiful courtyard of the B&B and restaurant Marcopolo Mansion, a family-run business  proposing revisited Greek cuisine in a contemporary key with Italian influences [the family owner has Italian origins precisely]. I have to say everything was very good, with a young, friendly and attentive service . Here I have tasted the wine Athiri of Rhodes, Passalis’ Family and the excellent and highly acclaimed extra virgin olive oil, Alexandros Olive Grove, in bio version [the last prize was a silver medal at the London IOOC 2017].

I was pleasantly surprised by the quality of these products “Made in Rhodes“, and by the delights of the dishes tasted. If you pass from Marcopolo, I will highly recommend the appetizers, octopus and fish. Clean and tasty dishes, local products well selected and of great quality, chef’s sensitive hand and well balanced recipes for tradition and creativity and for local and Italian flavors.

[And it was there I understood that in Greece there is not only the octopus, as I have always thought, but you can eat an excellent local fresh fish ]

At the end of dinner myrtle, limoncello and the Mandarin homemade liquor….top!!

During the evening Alexandros told me about his activity, why he  loves the island and what he is doing for the wine and food culture of Rhodes and what are his goals for the future. A boy who is just over thirty years old, with a managerial and marketing clear vision , for his young Company who wants to support the development of local food and wine tourism, especially as regards the production of extra virgin olive oil which can be of great quality even in Rhodes. In that exact moment I decided to interview him, I felt the need to know and share his experience, which, I must say, it put me into a positive mood always in the view that, by hard work, dedication , vision and open-mindedness, slowly it is possible to reach the goals, even when there are great difficulties [ex. the crisis in Greece]

Day 2: The day after the ‘Saint’ Alexandros, managed to get rid of its 100,000 things to manage including Alex Beach Hotel, a resort for families at Theologos Beach, and he took me to have swim in the long and not touristic Afandou Beach. Everything very very relaxed, veeeeery long times, but, Greece is like that….[and I had to adapt without great efforts, I must say]  by the way, at 3 p.m. we finally ATE!!!!

Behind our sunbeds, we crossed over the road and we arrived at AVANTIS… apparently the best fish restaurant on the island. It was 40 C degrees, I swear! For the first time in my life, in summer time, I sat inside the restaurant feeling happy to have air conditioning fired on me.

Alexandros dashed into the kitchen and chose a 1,2 kg grouper to grill, he did  everything, I couldn’t even see the menu… [and I didn’t like it so much, because, I always have to see the menu, however I was at my place and I didn’t want to bother…..ahahah ;-)]

There were spectacular sea urchins, roasted bread with olive oil [to eat together with urchins], Greek salad with olives, onion, tomatoes and feta, a sort of boiled local spinach and this enormous grilled grouper seasoned only with a “citronette” with extra virgin olive oil [guess, whose was it?Ahahah ;-)]… believe me, it has been one of the most beautiful eat plenty fish in my life, I still remember the succulent smell, the tasty fish meat , the crunchy skin, the juicy cheeks … no words.

[And there,  I not only discovered that there is not only the octopus in Greece, but that you can eat real good and fresh fish, without too many dressings, as we Italians like it!]

Avantis? A-plus !!!! Bravo!!!

Effectively we waited a little  [they are renowned for their service being too friendly and the long wait], but it had well worth it … I was in ecstasy after lunch. I swear. In the evening I was dead, ahahahah.

Day 3: 100 Celsius degrees in the shade, I think I have catched the hottest weekend of the season, a warm wind never felt before on my skin… In the water  all day long, at lunch only fruits, and at  dinner? Starving !! Again,  ‘Saint’ Alexandros, hard worker and not keen to sentimentalism, strong and frank in every answer to my hundreds of questions [in which I tried to bring out the tender part of himself, there should be a tender part  in that boy!! ], he kindly brought me to visit another part of the island passing  from 38° C to 45° C degrees , with hallucinations included [we both saw an anaconda crossing the road … bah, it should have been the heat …..] and he booked at the other fish restaurant, he said , the most interesting of the island.

Stegna Kozas“. Located on the beach of Stegna, between Agathis and Tsambikas, 18 km from Lindos and 30 km from Rhodes. The restaurant is proud to have the recognition “Aegan Cuisine”, it proposes local products and catch of the day, wooden oven home made bread, local integral salt crystals, wild capers and homemade extra virgin olive oil. Kozas looks good… Alexandros ordered, but this time I could read the menu [he graced me, but this time, I had no desire, it was too hot even to read] only because the big boss asked me to read the first page where there was a funny description of the history of the restaurant and of the reason why sometimes the service is slow, is tired or walks barefoot… recommending elegantly not to bother at this regard… very funny :-). The tuna tartare, cooked in local vine leaf tempura, made me really crazy, sea urchins, spectacular bread with tapenade of local olives and “octapus”, as pronounced in Greece … well, in reality I found it  a little small and dry, good, but… I couldn’t stop myself and I said : ‘good … but a little gummy, what do you think?’. Alexandros answered me seriously, that  it had to be that way, both in size and in dryness, ‘it is perfect, indeed’. Generally the octopuses were left to dry 2-3 days and then cooked and eaten as chips for an aperitif.

[And there I discovered that the octopus in Greece is generally eaten dried, I discovered the right size and when it must be eaten].

And how do you pair fish dinners in Rhodes? With a nice bottle of Tsipouro Apostagma, obviously for us during the dinner, one of the best brand in the market. A sort of vine grappa used in place of the wine, I loved the idea of crispy dry octopus for the aperitif, I will copy that, but drinking grappa instead of wine … oh my god! I was done, at the end!! [Recapitulating: 42° C the Tsipouro + 40 C at 10.30 pm waterfront… doing the math, I was burnt …ahahha]

Day 4: All beautiful,  but where is the movida? What happens in Rhodes… No messy people? Wasn’t there Paradise Beach? And now ‘Saint’ and Pius Alexandros, devastated by the warmth and by his work, but for the sake of homeland, he took 3 hours after lunch and… brought me in the midst of the messy crowd !! Come on!!!! Fiestaaaaaa! Ronda Beach Club, a seaside club restaurant resort on the closest riviera to the city.

It was 3 o’clock am, loud music, tropical beach location , full of cool ripped and young maidens with well fitted roundness, mirrored sunglasses everywhere, hair pulled back,pony tails,hair gel, silicone, six packs, and tanning oil… [I don’t want to go on….Ahahaha] .

Alexandros immediately took 2 sunbeds in first row [bravo well done! I was very proud ahahhaha] and then he ordered two caipirine and a club sandwich with salmon [then I gave up; you must not read the menu and Greek women do not choose anything, that’s final, ahahah].

In practice, we had a bath  in the city into a crystal clear water , with a trampoline in the midst of the sea in 1930s style… where so many beautiful equipped youths jumped into the water as if there were not a tomorrow … in the end I enjoyed like a crazy!

The last night was a surprise, photo shooting for meeeee, but in reality it was not for me but for the wine in the first line, “Alexandros marketing oriented”[;-)] had well organized everything in his Rhodes Pure Deli, a gastronomy, bar, Italian restaurant with a pizza chef, wooden oven,  made in Italy products and Illy coffee! [However I was all happy with the fotoshooting!]

Day 5: My last day, for my local guide a day of happiness [ahhahaha], who, however, took me to have the last bath in one of the most beautiful bays of the island. Antony Queen Bay behind the equally beautiful Ladico. A spectacular perched bay, crystal clear water and a small typical restaurant with breathtaking view. This was my last shot of Rhodes. Beautiful, funny, international but traditional… Real, if seen by the eyes of a local guide, and I had the luck of it!

Time : 4.20 pm Rhodes Airport –  5.45 pm Fiumicino Airport. The end.

A little of melancholy mixed with the regret of returning to the fast and stressful everyday life, but relaxed and smiling, I keep in my heart another wonderful experience, and the pleasure of having shared a small part of my life with a person so different from me  but so  similar for the respect and love toward  his homeland.

During the vacation every time I observed Alexandros, he was  never tipsy, never wrong, never rude, never too polite, always calibrated at his work, attentive to inform me about what the island had to offer, a perfect guide but not keen to talk about himself, as if he wasn’t allowed to show his sensibility or his humanity. In my interview with Alexandros there is one last question he has never replied. But only now I can understand the reason why… the answer lies between the lines….. the question was: love is… 

[And he didn’t answer, so it’s up to me to reply because I understood… that he puts love every day in what he does by working so many hours per day during the summer time , without ever stopping and studying, upgrading and traveling around the world during the winter time, I just realized now, the love he feels for the other people and other cultures, for his work, for traditions and innovation, the love for his land, for its products and others products, the love for his family and for his beloved island… Rhodes]

Thank you Alexandros.

 

Contatti/Contacts:

Passalis Family Company http://www.passalisfamily.com

I locali e ristoranti:

SISSITIO – info@sissitio.gr – http://www.sissitio.gr –

www.marcopolomansion.gr – Phone: 0030-22410-25562 | Fax: 0030-22410-25562 – E-mail: marcopolomansion@hotmail.com 

-Avantis fish restaurant – Afandou Beach – Mr. Manolis Avantis – +30 22410 51280 – +30 6948 789130 – info@avantisfishrestaurant.gr

www.avantisfischrestaurant.gr

-Stegna Kozas  – www.stegnakozas.gr – info@stegnakozas.gr – T: +30 22440 22632 – +30 6938 743845

STABILIMENTO-BEACH CLUB

-Ronda: 6 Kountourioti Sq (ELLI beach) – +30 6937404446 – info@ronda.gr

Dove dormire:

-Bellissima la zona di Kalitea per le coppie, ci sono molto alberghi e B&B

oppure:

-In Famiglia

Alex Beach Hotel-Bungalows,  – 851 06 Theologos, Rhodes – GREECE – +30-22410-82422, 82059 – reservations@alexbeach.gr – http://alexbeach.gr

-B&B caratteristico nella città vecchia di Rodi

www.marcopolomansion.gr – Phone: 0030-22410-25562 | Fax: 0030-22410-25562 – E-mail: marcopolomansion@hotmail.com 

-Boutique Hotel di lusso nella città vecchia di Rodi – KOKKONIKI PORTA ROSSA  – http://www.kokkiniporta.com/index.php?lang=it

KOKKINI PORTA – CITTÀ VECCHIA – 85100 RODI – GRECIA – Τ. +30 22410 75114  – F. +30 22410 75111 – welcome@kokkiniporta.com

-Hotel 5 stelle lusso solo per adulti sul mare – Lindos Blu Luxury Hotel & Suites – 85107 Vlicha Lindos, Rhodes, Greece – Tel.: +30 22440 32110 Fax: +30 22440 32111  – info@lindosblu.gr – http://lindosblu.gr

Linee aeree dirette: Blue Panorama, Vueling

English version translated by Daniela cerino

 

 

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